“Happy Birthday” queda libre de derechos de autor

El juez federal George H. King de Los Ángeles, Estados Unidos, ha dictaminado que la canción “Happy Birthday to You” no está sujeta a derechos de autor. De esta forma se pone fin a décadas de disputas sobre el copyright de la famosa canción y a la gestión que hacía la editorial Warner/Chappell en la que durante años aseguró tener los derechos de la canción.

El juez indicó en su veredicto que el documento en posesión de Warner/Chappell, fechado en 1935 y cuyo primer propietario fue la empresa Summy Co., solo garantiza los derechos sobre algunos acuerdos de la música, y no sobre el conjunto de la canción. “Summy Co. jamás adquirió los derechos de la letra de ‘Happy Birthday’. Los demandados, como sucesores en interés de Summy Co., no poseen derechos de autor válidos de la letra de ‘Happy Birthday‘”, indicó el juez.

La conocida melodía fue tomada de la canción de finales del siglo XIX ‘Good Morning to All’, de las hermanas Mildred J. y Patty Smith Hill, y, de acuerdo con el juez, algunos de sus acuerdos se registraron en 1935 por parte de Summy Co. Años más tarde, el gigante discográfico Warner compró ese documento y desde entonces ha recaudado unos dos millones de dólares al año en concepto de propiedad intelectual por el uso de la famosa canción.

Entre las evidencias presentadas por los demandantes se encontraba un libro de canciones publicado en 1927 que contiene la letra del ‘Happy Birthday’ sin ningún aviso sobre derechos de autor y que es anterior al registro de propiedad intelectual de la melodía, realizado 1935.

happy birthday

Tras la decisión judicial, la canción pasa a ser considerada de propiedad pública y libre de derechos, por lo que puede usarse para cualquier fin sin tener que pagar por ello.

Randall Newman, uno de los abogados de los demandantes, entre los que se encuentran un grupo de cineastas que están rodando un documental sobre la canción, comentó “Al fin se ha terminado la farsa“. La disputa todavía no ha finalizado pues los demandantes solicitan ahora que Warner debería tener que devolver millones de dólares en licencias,

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